Araben

Revue du GREPH Groupe de Recherche en Epistémologie Politique et Historique

Pourquoi Araben ? Claude Lévi-Strauss nous le rapporte (La potière jalouse, 1985) : Araben est le nom donné dans un mythe munducuru (peuple indien d’Amazonie) à une demoiselle Paresseux (Bradypus tridactylus, mammifère d’Amérique du sud) qui résistait aux avances d’un indien en médisant sur la première femme de son soupirant. Pour les Indiens les paresseux sont dotés de qualités sociales et culturelles : ils sont menteurs et jaloux mais également ingénieux et habiles. Ils savent tant triompher des pièges que leurs tendent leurs rivaux que tirer parti de l’environnement. A tel point que « du temps que les paresseux étaient pareils aux humains » les femmes-paresseux étaient très recherchées par les hommes : elles faisaient « les meilleures tisserandes et les meilleurs épouses », sachant parfaitement administrer une économie domestique. Le mythe développe certains traits de comportement du Paresseux : économe de sa nourriture comme de ses mouvements, propre et ordonné, « il apparaît, nous dit l’anthropologue, comme un animal naturellement bien élevé qui peut servir de modèle culturel », et « il n’est pas surprenant que les Indiens lui attribuent une compétence particulière en matière de tissage, le plus complexe et le plus raffiné des grands arts de la civilisation, et celui que des sociétés d’un niveau technique rudimentaire ont su porter à un haut degré de perfection ». Pourquoi Araben ? Parce qu’il nous a plu de retrouver ailleurs que dans des sources plus « académiques » cette image du tisserand, symbole technique de l’art de bâtir une société.


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ISSN : 1778-0772
ISSN Electronique : 1778-4255
Année de création : 2005
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